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History / L'histoire


GNS: the first thirty years

John Boynton

[Written for the Fall 2006 newsletter]

The Georgeville Nature Society/Les Amis de la Nature Georgeville was founded in the fall of 1976 by Katherine Mackenzie, naturalist, artist and author. David Cox was the first president. Many of the members were keen cross-country skiers, and soon set up a committee to take charge of the trail network established by Barbara and Errol Clift, Crop Kohl and Chris Manning. These four with Dick Hornby and Tony Straessle made up the first Ski Committee. The Society collected an extra fee from "Ski Members" to cover incidental costs of trail maintenance.

The Ski committee organized a family ski day and dinner in January of 1978. The first of the children's ski days during March breaks was held in 1978 and continued until 1993. The enthusiastic assistance of many ski members maintained and expanded the trail network. (There must still be one of Errol Clift's ties, which were used as trail markers, somewhere in the woods. David Stanger, ed.)

The Society built a boardwalk across the beaver pond in Inverugie Sanctuary and put up nesting boxes for wood ducks and bluebirds, conducted nature walks every summer as far afield as Phillipsburg, often in conjunction with the St. Francis Valley Naturalists, purchased subscriptions to nature magazines for the Princess Elizabeth School in Magog and twice a year published a newsletter, "The Waterthrush", which included articles and drawings by young members. Katherine, ably assisted by Peter Landry, led the Society's participation in the Audubon Christmas bird Count.

Unhappily, interest in the Society's activities (apart from skiing) was waning and in the following year it decided to "go dormant" but to maintain its Ski Committee which was authorized to collect the fees of ski members, to use the modified logo and to name representatives of GNS to the annual meeting of L'Ile du marais.

The Ski committee added a summer program of field trips to its winter activities, reporting twice a year to all ski members in a "Report of the Ski Committee with Nature Notes from Georgeville".

In the spring of 1994 the Ski Committee decided that the time had come to revive the Georgeville Nature Society from its dormancy, but to change the name to Georgeville Nature Ski, thus keeping the familiar initials and emphasizing the importance of cross-country skiing in our program.


GNS: les trente premières années

John Boynton

[Ecrit pour le bulletin de l'automne 2006; trad. Nicole Menard]

"Georgeville Nature Societe" ( Les Amis de la nature Georgeville) a été créée à l'automne 1976 par Katherine Mackenzie, naturaliste, artiste et auteure. David Cox en fut le premier président. Plusieurs membres étaient d'enthousiastes skieurs de randonnée qui bientôt mirent en place un comité pour soutenir le réseau de sentiers établi par Barbara et Errol Clift, Crop Kohl et Chris Manning. Ces derniers, avec Dick Hornby et Tony Straessle, ont constitué le premier Comité de ski. La Société demanda aux membres une contribution supplémentaire afin de défrayer les coûts relatifs à l'entretien des sentiers.

Le Comité de ski organisa une journée de ski et un dîner familial en janvier 1978. La première journée de ski pour les enfants eut lieu en mars 1978, pendant la relâche scolaire et cette tradition s'est poursuivie jusqu'en 1993. L'assistance enthousiaste des nombreux membres skieurs se perpétua et le réseau des sentiers pu, par conséquent, être élargi. (Quelque part dans les bois, on peut probablement encore admirer l'une des cravates d'Errol Clift, qui ont servi de balises sur les sentiers. David Stanger, Ed.)

La Société érigea un passage en bois à travers l'étang de castors dans le Sanctuaire Inverugie et mit en place des nichoirs pour les canards de bois et les merles bleus. Elle a également dirigé les randonnées dans la nature chaque été, aussi loin que Phillipsburg, souvent en collaboration avec la "St. Francis Valley Naturalists". Elle a souscrit à des journaux portant sur la nature pour l'école Princess Elizabeth de Magog et a publié, deux fois par année, un bulletin d'information «The Waterthrush » (Le Paruline) contenant des dessins et des articles écrits par les jeunes membres. Katherine, secondée par Peter Landry, nous a représentés auprès de la Société Audubon pour le recensement des oiseaux à la fin décembre.

Malheureusement, l'intérêt pour les activités de la Société (sauf pour le ski) déclina et, l'année suivante, on décréta une période de dormance, tout en maintenant le Comité de ski qui fut autorisé à percevoir les honoraires des membres, à utiliser le logo modifié et à nommer des représentants du GNS à la réunion annuelle de l'Ile du Marais.

Le Comité de ski a rajouté les randonnées estivales à ses activités d'hiver, tout en gardant contact, deux fois par année, avec tous ses membres skieurs par le biais du «Report of the Ski Committee with Nature Notes from Georgeville ».

Au printemps 1994, le Comité de ski décida que le temps était venu de sortir de sa période de dormance "Les Amis de la nature Georgeville", mais de changer le nom à "Georgeville Nature Ski", gardant ainsi les lettres "GNS" qui étaient connues; l'emphase fut alors mise sur l'importance du ski de fond dans notre programme.


Members of the Executive / Membres du comité executif

..989900010203040506070809101112
..990001020304050607080910111213
John BoyntonXXXXXXXXXX
Jean-Paul ClermontXXXXXXXXXXXXXXX
Mary & John CowansX XXXXX
Loy & Peter Denis XXXXXXXXXXXX
Bill Eakin XXXXX
Joan & Peter HadrillXXXXXXX
John Hoblyn (ex of.)XXXXXXXXXXXXXXX
Cecil Jeffrey
Heather & Tom Kovacs XXXXX
Diane & Peter KohlXXXXXXXX
Nicole & Jean-Pierre Lefebvre XXXXXX
Monique & Guy LordX
Francine & Ed Markwell XXXXXXXX
Mary Ann & Tim MerrettXXXXXXXXXXXXXXX
Penny & Wayne McTavish XXXXXXXXXXXXXX
Pat & Richard Morris X
Murray RobinsonX
Hugh Scott XXXXX
Sally Scott XXXX
Betty & David StangerXXXXXXXXXXXXXXX
Rossene & Michael Temple X
Barb Wolf XXXX
Fran WilliamsXXXXXXXXXXXXXX